Cosmic Girl от "Virgin Orbit" завершила полет с ракетой-носителем

virgin carry 218 ноября 2018 г. Cosmic Girl ("Космическая девушка") поднялась над Южной Калифорнией с ракетой LauncherOne и провела 80 летных минут в воздухе. Модифицированная версия Boeing 747 отправилась из аэропорта Victorville и стала новой вехой в авиастроении.

Генеральный директор компании Virgin Orbit Дэн Харт указал, что Cosmic Girl открывает новые возможности для запуска малых спутников, а полет прошел идеально.

virgin carry 3Если все пройдет успешно, то в будущем компания будет запускать по несколько спутников в год. Пока что же специалистов ждут долгие исследования и тестирования модифицированной версии Boeing 747. Стоят задачи отследить:

  • хорошо ли работают сопряженные системы;
  • каков расход топлива;
  • что делать в экстремальных ситуациях;
  • отлажена ли работа бортовых компьютеров;
  • сможет ли самолет переносить «ракетный груз»;
  • каковы данные свободного падения;
  • с какой скоростью осуществляется взлет;
  • как происходит посадка.


Как прошел первый полет Cosmic Girl?


«Удивительно, но сегодня машины летали даже лучше, чем мы могли себе представить. Все члены экипажа и их коллеги на земле довольны той информацией, которую получили. Транспортные средства идеально справились с нагрузками. Все соответствовало тому, как мы обучались на симуляторах… - делится впечатлениями Келли Латимер (подполковник ВВС США в отставке).

virgin carry 9В официальных документах и протоколах указывается, что модифицированный Boeing 747-400:

  • провел в полете 80 минут;
  • смог «пронести» ракету-носитель Launcher One длиной в 21,3 м (закреплена под левым полукрылом);
  • доказал возможность использования и предоставил ученым новую информацию.
  • Первоначально исследователи оценивают, как дополнительный груз сказывается на расходе топлива, на управляемости судна, а также
  • на аэродинамических характеристиках. После серии полетов транспортное средство «учится» сбрасывать груз (а ученые отслеживают,
  • как резкое изменение массы влияет на полет, управляемость, риск аварий и чрезвычайных ситуаций).

В начале ноября 2018 г. были проведены «тестовые пробежки» по взлетно-посадочной полосе. Несмотря на серьезную массу закрепленного макета ракеты-носителя LauncherOne, все прошло успешно.

Источник: Virgin Orbit